Waar bent u naar op zoek?

Docent Willeke Duijvekam: "durf kritiek te krijgen"

Willeke Duijvekam is fotograaf en docent bij zowel Fotoschool als de Fotoacademie. We vragen haar over haar vak, het lesgeven op het Fotohuis en wat ze de studenten wil meegeven tijdens hun studie.

Wat is je achtergrond in fotografie en hoe ben je terecht gekomen bij het Fotohuis?

'Ik begon relatief laat met fotograferen. Ik heb eerst HBO Communicatie gestudeerd en ging daarna aan de slag als communicatiemedewerker bij Mastercard. Hoewel daar fijn heb gewerkt, begon na een aantal jaar het gevoel van verveling te knagen. ‘Ik zat eigenlijk met het clichématige probleem van: is dit wat ik wil doen? Ik deed hele leuke projecten en op die momenten was het geweldig, maar daarna stond ik weer met beide benen op de grond. Ik begon ook te twijfelen over of ik er echt goed in was. Van nature ben ik perfectionistisch en ik wil dingen goed kunnen. Bij communicatie had ik dat niet zo. Ik kreeg in die periode ook kinderen, ging parttime werken en kreeg steeds meer het idee dat de leuke klussen aan mijn neus voorbij gingen.’ Ik besloot naast mijn werk de basisopleiding Fotografie te gaan doen om te kijken of dat het misschien was. Zo ben ik bij het Fotohuis terecht gekomen. ‘Ik wist direct dat ik het heel leuk vond, want ik haalde er energie uit ondanks dat het hoogtijdagen waren met twee jonge kinderen en een baan. Ik heb dus geen verhaal van: “Op mijn achtste kreeg ik een camera van mijn opa en toen wist ik het.” Het was bij mij meer een zoektocht.’

Wat maak je voor eigen werk?

'Ik ben documentair- en portretfotograaf. Ik maak verhalen over mensen. Mijn belangrijkste drijfveer hierbij is mijn nieuwsgierigheid. Waarom doen mensen wat ze doen? Daar ga ik achteraan. Nieuwsgierig naar mijn medemens ben ik altijd al geweest. Maar pas toen ik begon met fotograferen kon ik daar iets mee.'

'Door mijn werk leer ik verschillende mensen kennen in verschillende omstandigheden met verschillende achtergronden. Dat ‘leren kennen’ vind ik belangrijk. Het verruimt mijn blik. Met mijn werk probeer ik dit ook te bereiken. Ik probeer de kijker inzicht te geven in het leven van anderen en bloot te leggen wat ons bindt.'

Je geeft les op de Fotoschool & Fotoacademie, hoe ervaar je het lesgeven, wat vind je het leukst eraan?

'Het allerleukst aan lesgeven vind ik dat ik de hele dag kan/mag praten over iets waar ik nog steeds ‘vol’ van ben met mensen die er ook ‘vol’ van zijn. Samen met studenten discussiëren over en stilstaan bij beeld en beeldmakers is inspirerend. Zowel voor hen als voor mij.'

Kan je iets vertellen over het verschil tussen de opleidingen?

'De Fotoschool is een opleiding op MBO-niveau en leidt je op tot vakfotograaf. De lesstof is voornamelijk praktijkgericht. Je leert er alle technische vaardigheden die je nodig hebt om het vak fotograaf uit te oefenen. De Fotoacademie (HBO-niveau) gaat een stap verder. Je leert naast die technische vaardigheden ook je eigen beeldtaal en visie te ontwikkelen. Wat, hoe, waarom en voor wie maak je beeld. Er is veel aandacht voor jouw persoonlijke ontwikkeling, het vinden van je eigen stem.'

Wat zou je een startende student als tip mee willen geven?

'Durf te experimenteren. Durf kritiek te krijgen. Durf te doen. Je doet opleiding voor jezelf en alleen door te doen, te experimenteren en je open te stellen kun je jezelf ontwikkelen en beter worden. Vergelijk jezelf niet te veel met anderen, maar laat je door hen inspireren. Het eindexamen is pas het moment om te schitteren, haha!'

Waar moet een student volgens jou op letten bij het maken van een keuze tussen beide opleidingen?

'Kijken welke opleiding aansluit bij jouw ambities!'

© Willeke Duijvekam

© Willeke Duijvekam